Mielőtt az űrhajókon dolgozott, ez a mérnök legyőzte az önbizalomhiányt

űrrhajó makett

Mint sok gyerek, Tiera Fletcher fiatalon sokféle dolog akart lenni. Időnként matematikus, feltaláló, tudós és építész akart lenni. De amikor 11 éves volt, rájött. Rakétákat és repülőgépeket akart építeni. És azóta a csillagok után nyúl – vagy legalábbis azon gondolkodik, hogyan lehet közelebb hozzájuk utazni.

Ma szerkezeti mérnök a texasi San Antonio-ban, a Boeingben. Ez egy repülőgépgyártó cég, amely repülőgépeket és űrjárműveket gyárt. Fletcher segített olyan járművek tervezésében, amelyek egy nap az embereket a Holdra vagy a Marsra szállítják.

Jóval azelőtt, hogy Fletcher rakétatudós lett volna, félénk és önbizalomhiányos gyerek volt. Bár folyamatosan kiváló volt az iskolában, gyenge önbizalom gyötörte. Nem hitt magában. De a tanárok és a mentorok segítettek kijönni a kagylóból. Ez magában foglalta középiskolai természettudományi tanárát is, aki látta benne a potenciált, és arra buzdította, hogy beszéljen. Ide tartozott a középiskolai mérnöktanára is, aki inspirálta Fletchert, amikor felnőtt, hogy elérje a gyerekeket.

“Fiatal koromban rajongtam a rajzolásért és az építkezésért. Ha házat rajzoltam, valójában fel akartam építeni. Olyan anyagokat használtam, mint a balsa fa, ragasztó és matricák.

A matematika iránti rajongásom is elég korán kezdődött. Édesanyám könyvelő. Ez az a személy, aki segít az embereknek vagy a vállalkozásoknak a pénz nyomon követésében. Ő tanított meg a matematika alapjaira.

11 éves koromban úgy döntöttem, hogy repülőgépmérnök leszek. Általános iskolámban volt egy program, amely a repülőgépgyártás alapjait tanította. Repülési szimulátorokat biztosítottak. Megtanítottak minket az objektumok által a levegőben szálló erőkre. Megmutatták, hogyan kell igazán menő vitorlázót készíteni. Szuper szórakoztatóvá és érdekessé tették az űrhajózást. Ekkor tanultam meg, hogy mérnök lehetek, és ezekre a nagyon menő járművekre koncentrálhatok az űrutazáshoz.

11 éves korom óta arra koncentráltam, hogy repülőgépmérnök legyek. Ebből a célból választottam ki a középiskolás tevékenységeimet és a nyári programjaimat is. Ez is segített a középiskolám kiválasztásában. A Mareleta-i Wheeler High School-ba jártam. Tudományra, matematikára és technológiára szakosodott programjuk volt. Az iskolán kívül esett, így minden reggel egy órát utaztam a buszon a Mableton-i otthonomból. De tudtam, hogy ez az iskola számomra és a célom. Így én megcsináltam, és a szüleim is.

Wheeler repülőgép- és egyéb mérnöki tanfolyamokat kínált. Aztán az egyetemre a Cambridge-i Massachusetts Institute of Technology (MIT)-re jártam. Ez azért volt, mert ők voltak az elsők a repülőgépiparban. Ez csak megfelelt a célomnak. Annyi űrhajóst végeztek, sőt professzoraik is űrhajósok. Tudtam, hogy oda kell mennem.

Útközben a legnagyobb akadályom az volt, hogy valóban higgyek magamban. Ez olyan dolog, amin mindannyian keresztülmegyünk életünk egy bizonyos pontján. És ez egy csata, amit addig vívtam, amíg részt vettem az MIT-en. Annak ellenére, hogy kitűnő voltam, mindig azt gondoltam, hogy nem vagyok képes az álmaim megvalósítására. Végre elkezdtem hinni magamban az egyetem második évében. Röviddel azután, hogy elfogadtam egy gyakornoki állást a Boeing Company-nál. Félúton jártam ezen az igazán nehéz pályán az MIT repülőgépipari mérnökei számára. Rájöttem, hogy képes vagyok elvégezni ezt a munkát. És belenéztem a tükörbe, és azt mondtam: “Hiszek benned.”

Miközben az iskolára koncentráltam, én is igyekeztem jól összeszedett egyénivé válni. Tehát azoknak a gyerekeknek, akik az iskolában akarnak kitűnni, szintén fontos, hogy azzá váljanak, aki lenni szeretnének. Ez azt jelentheti, hogy részt vesz a közösségben és segít másoknak. Számomra korrepetálás és mentorálás volt, és egy ideig a Habitat for Humanity-nek dolgoztam. (A Habitat for Humanity otthonokat épít a rászorulóknak.)

A céljaid mellett más szenvedélyeket is meg kell találnod. Szeretek táncolni és zenélni. Az egyetemen valójában koreografáltam egy afrikai tánccsapatnak. Izgalmas volt és nagyon szórakoztató. Ami a hangszereket illeti, öt-hat éves korom körül kezdtem a zongorával. Később megtanultam xilofonon, hegedűn és szaxofonon játszani.

A legjobb ötleteim egyik módja a csend. Csak ülök és gondolkodom egy témán. Gondolkodom azon, hogyan valósíthatom meg a célt vagy a különböző utakat. Csak azáltal, hogy megvan a csend birodalma és a gondolkodási lehetőség, ekkor jelennek meg az ötletek. Leírom őket, valószínűleg jegyzettömbbe vagy a telefonomba. És ezeket a gondolatokat később is ki tudom bővíteni. Igyekszem a lehető leggyorsabban leírni, amit gondolok, mielőtt az ötlet elúszik. Ezt nagyon gyakran, szinte minden nap csinálom.

Az egyik legnagyobb sikerem, hogy összeházasodtam a legjobb barátommal, és anya lettem. Ez valami, amiről álmodtam. De miután megtörtént, nem lehet pontosan kiszámítani, hogyan fognak alakulni a dolgok. Biztonságban szeretnénk tartani a kicsiket. De mindenféle tényező szerepet játszik. Egy másik nagy siker lenne elérni azt az álmomat, amely több mint egy évtizede volt, hogy repülőgépmérnök legyek. Végül egy másik siker az lenne, ha hinnék magamban.

Az első vizsgámat az egyetem első évében megbuktam. Az első év első félévében az MIT rendelkezik úgynevezett „pass-no record” rendszerrel. Mindössze annyit kell tenni, hogy sikeres osztályzatunk legyen. Ha mást kapsz, mintha sosem vetted volna fel az órát. Tehát az első félévben részt vettem ezen a tanfolyamon, és ilyen alacsony osztályzatot kaptam. Azt hiszem, talán 25 százalékot kaptam ezen a vizsgán.

Csak arra gondoltam, hogy egyszerűen nem tudom megtenni. Készen álltam összepakolni a cuccaimat, és visszaindulni Georgia felé. Nem gondoltam volna, hogy sikerülni fog. De elvettem a kudarc pillanatát, és rájöttem, hogyan lehet ebből kinőni. Elértem a professzorokat, a tanársegédeket, a tanfolyamon virágzó társaimat. És a legjobb lábamat tettem előre.

Sokat utazom a tájékoztatás érdekében. Szabadidőm nagy részét arra szánom, hogy minden korosztály diákjait megszólítsam. Szeretném tudatni velük, hogy hatalmuk van álmaik megvalósításához. Próbálok tanácsokat adni nekik, hogy eljussanak ahhoz a bizalmi ponthoz. Nem akarom, hogy olyan sokáig kelljen küzdeniük, mint én. A családommal és a barátaimmal is időt töltök. És akkor megpróbálok néhány táncszámot bevinni, amikor csak tudok. Ez általában csak az otthonom kényelmét szolgálja.

Hagyni kell, hogy a kudarcok tanulságok legyenek. Csak azért, mert kudarcot vallva, nem egy megállóhelyet jelent. Itt az ideje átszervezni a dolgok megközelítését és gondolatainkat. Még mindig elérhetjük azt a célt, amelyet el akarunk érni.